Quel rôle joue l'innovation?

Arnaud Parienty
Alternatives Economiques Poche n° 046 - novembre 2010

Les nouvelles technologies sont-elles en mesure de révolutionner l'économie? Elles l'ont déjà fait par le passé et, depuis une douzaine d'années, les technologies de l'information et de la communication illustrent la capacité de transformation et le potentiel de croissance de l'innovation. Ces nouvelles techniques, comme toutes les révolutions, rendent cependant nécessaire l'invention d'un nouveau modèle économique.

1.
Le progrès technique entraîne la croissance parce qu'il augmente la productivité.
C'est évident pour les nouvelles techniques de production, un peu moins pour les nouveaux produits.
Les biens de production nouveaux, outre ceux qui s'avèrent plus productifs que ceux qu'ils remplacent, élargissent le choix des entrepreneurs.
Cette variété accrue leur donne la possibilité d'adapter plus précisément leurs investissements à leurs besoins, donc d'obtenir une meilleure productivité de ces investissements.
L'argument de la variété vaut aussi pour les biens de consommation.
Les économistes font l'hypothèse d'une préférence pour la variété, qui semble généralement vérifiée pour de nombreux biens.
Par ailleurs, les nouveaux produits répondent à des besoins déjà existants.

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