Adam Smith, les épingles et la division du travail


Alternatives Economiques Hors-série n° 067 - décembre 2005

L'économiste et moraliste écossais Adam Smith est l'un de ceux qui le premier a compris les conséquences majeures de l'approfondissement de la division du travail au XVIIIe siècle.
Un ouvrier tire le fil à la bobille, un autre le dresse, un troisième coupe la dressée, un quatrième empointe, un cinquième est employé à émoudre le bout qui doit recevoir la tête.
Cette tête est elle-même l'objet de deux ou trois opérations séparées: la frapper est une besogne particulière; blanchir les épingles en est une autre; c'est même un métier distinct et séparé que de piquer les papiers et d'y bouter les épingles (…).
J'ai vu une petite manufacture de ce genre qui n'employait que dix ouvriers (…).

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