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New Deal

Littéralement nouvelle donne (dans un jeu de cartes). Terme forgé par les conseillers de Franklin D.Roosevelt (les crânes d'œuf, comme on les appelait) en 1932, pour symboliser le fait que le candidat démocrate à la présidence des Etats-Unis voulait redonner à chacun une chance pour échapper à la crise. Le terme en est venu à désigner la politique anticrise elle-même, menée entre 1933 et 1935 par le candidat élu: soutien des prix agricoles, lancement de grands travaux et instauration des prémices d'un Etat-providence (assurance chômage, allocations vieillesse et aides en nature pour les plus démunis).

 

Commentaire:
Le New Deal était de nature interventionniste: rompant avec une vieille tradition de méfiance à l'égard de l'Etat fédéral (dont la guerre de Sécession a été une manifestation extrême), il consistait à faire de ce dernier le responsable de la politique anticrise, et le pourvoyeur des fonds destinés à lutter contre la pauvreté et à relancer l'activité économique. Pour les Etats-Unis, il s'agissait donc bien d'une rupture fondamentale. Sans doute, cela s'expliquait-il par la gravité de la crise, dont l'ampleur était telle qu'elle menaçait de ruiner ce grand pays. Mais cette rupture, bien qu'acceptée par une (courte) majorité, a suscité énormément de réticences par la suite: encore aujourd'hui la référence au New Deal contribue à opposer les libéraux (terme qui, aux Etats-Unis, désigne plutôt la gauche) et les conservateurs (qui y voient une intrusion de l'Etat dans la vie privée).
Le New Deal est incontestablement d'inspiration keynésienne, même si La théorie générale n'est parue qu'en 1936, donc postérieurement au New Deal. Car ces idées étaient dans l'air et le brain trust (autre nom donné aux conseillers de Roosevelt) du candidat démocrate s'est inspiré des discussions qui agitaient les milieux intellectuels anglais autour de Keynes. D'ailleurs, ce dernier a été invité par le président américain, mais la rencontre, aux dires de Keynes lui-même, ne fut pas des plus réussies. Quant à l'efficacité du New Deal, on peut difficilement la nier. Certes, il n'a pas suffi à sortir les Etats-Unis de la crise. Mais, fin 1936, le niveau de production de 1930 était rattrapé et le chômage réduit de moitié, alors qu'en Grande-Bretagne (autre pays très touché), on en était très loin. Cependant, il faudra attendre l'économie de guerre pour que la croissance reprenne incontestablement.



Date de mise à jour : 22/01/2010




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